苹果无人车高层地震,「好戏」真的「在后头」?

苹果汽车研发继续难产?传闻有高管离职!

-「Hey,Siri!刹车(brakes)!」

-「我好像不明白。提示:想知道我能做些什么吗?只需问“你能做什么?”或者说“帮我”。」

-「我找到以下有关刹车的网页,请看:——」

-「好的,在你的 AirPods Max 上播放 Migos 的 Bricks。」

苹果无人车高层地震,「好戏」真的「在后头」?

这是苹果智能语音助手负责人 John Giannandrea 接管苹果无人车项目 Project Titan (以下简称泰坦)后,来自网友的调侃。

12 月 8 日,彭博社报道,苹果无人车项目泰坦负责人 Bob Mansfield 二次退休,泰坦团队转向苹果机器学习与 AI 战略高级副总裁 John Giannandrea 汇报。苹果官网的管理层介绍显示,John 在苹果负责苹果机器学习框架 Core ML 和 Siri 技术的开发。

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从 2014 到 2020,苹果无人车项目几次经历一把手或执行负责人的更迭,发展方向也随之不断调整。

如今,泰坦迎来了新一任负责人。这一次,John 会给汽车行业带来惊喜吗?

三位一把手,两个副总裁

或许是身处硅谷,受特斯拉影响所致,苹果泰坦项目的启动时间早于绝大多数中国的新造车公司。

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《华尔街日报》首先报道,苹果 CEO Tim Cook 于大约 2014 年 2 月前后批准了苹果的泰坦项目,该项目由在苹果任职 16 年的老兵、时任苹果产品设计副总裁 Steve Zadesky 领导,致力于自动驾驶电动汽车的研发。Steve 直接汇报给苹果硬件工程高级副总裁 Dan Riccio,Dan 是苹果的核心管理层之一。

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Dan Riccio(右)

Steve 曾领导了 iPod 和 iPhone 原型机的研发,如无意外,苹果汽车将是他参与的最后一个伟大项目。然而可能连 Steve 本人也没想到的是,直到他本人退休,泰坦项目仍然没有太多进展可与外界分享。

2016 年 1 月,泰坦迎来第一次大调整。Steve 告诉泰坦部门同事,他将离开苹果。而一些不愿具名的员工透露,苹果距离开发出「真正差异化的电动汽车可能还需要几年时间」。由于缺乏明确的目标,泰坦项目内部遇到了一些挑战。

事实证明上述员工的表述所言非虚——直到 2016 年 7 月,苹果也没能找来 Steve 的继任者。不过,苹果召回了乔布斯时期的老将、前苹果技术高级副总裁 Bob Mansfield。

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Bob Mansfield 在苹果的履历颇具传奇色彩。2012 年 6 月,苹果宣布 Bob 退休,8 月底,苹果召回了 Bob,后者以技术高级副总裁的身份负责领导「特别项目」,并直接向 CEO Tim Cook 汇报。

2013 年 7 月,苹果直接将 Bob 从官网的管理层介绍中移除。苹果表示,Bob 已不再是苹果管理层的一员,但他将继续领导「特别项目」的开发。

随后美媒 9to5Mac 报道称,Bob 所从事的「特别项目」,其实是苹果的下一款产品 Apple Watch。Bob 实质上的职位是苹果首席硬件工程师,负责苹果可穿戴技术的研发。

2016 年 7 月,第一代 Apple Watch 早已上市并获得巨大成功。Bob 从第一代苹果无人车一把手 Dan Riccio 手里接过了这个「烫手山芋」,正式领导泰坦项目的研发。

泰坦部门所有的高级经理开始转向 Bob 汇报,时任苹果首席设计师 Jony Ive 偶尔也参与进来。

Bob 主导了泰坦项目的第一次策略调整:从研发软硬件一体化的自动驾驶电动汽车转向自动驾驶软件系统的研发。与此同时,苹果汽车量产的时间也从 2020 年调整到 2021 年

一些从底特律(美国汽车重镇)的车企或供应商加盟至苹果的硬件工程师,包括制动和悬架工程师,纷纷离职,跳槽至硅谷的各大无人车公司。

2018 年 8 月,特斯拉 Model 3 首席工程师 Doug Field 终于填上了 Steve 的空缺,出任苹果泰坦项目副总裁,统领泰坦汽车的研发,向 Bob 汇报。

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Doug 曾是特斯拉当时唯一的高级副总裁,在特斯拉负责 Model 3 的车辆工程和制造,Elon Musk 说他是世界上最有才华的工程师(one of the world’smost talented engineering execs)。

Doug 执掌泰坦本身,已经意味着苹果对车辆工程重新产生了兴趣,苹果汽车战略的新一轮调整在所难免。

2019 年 4 月和 7 月,两位特斯拉工程副总裁 Michael Schwekutsch 和 Steve MacManus 先后加入泰坦。Michael 和 Steve 在特斯拉期间分别负责特斯拉 Roadtser 2 / Semi Truck / Cybertruck 动力总成的研发,以及车辆内饰工程的线束座椅的布置。

到这一步,苹果重回软硬一体化造车战略已经板上钉钉。

在 Doug 领导的项目重整下,苹果在 2019 年 1 月再次裁去了 200 多名泰坦项目员工。

几次的战略摇摆造成了项目的不断延期,根据知名苹果分析师郭明琪的说法,苹果汽车量产的时间已经推迟至 2023 年 – 2025 年。

长期坐镇的总指挥 Bob 如今二次退休,泰坦迎来了第三位一把手 John Giannandrea。

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John 于 2018 年加入苹果,随后被晋升为高级副总裁,进入苹果核心管理层,统领苹果机器学习与人工智能战略。在此之前,John 曾在谷歌工作了八年,负责领导谷歌的机器智能、研发与搜索团队。

这样一位硬件背景全无的管理层接手,泰坦项目会再次生变吗?

「特斯拉坟墓」

从特斯拉、奔驰、福特、三星、QNX 等各个汽车产业产业链公司里持续地挖猎人才,是苹果泰坦项目过去几年来带给行业最具标志性的影响。

身处硅谷的汽车科技公司成为重灾区,特斯拉尤甚。

2014 年 10 月起,第一批特斯拉人才开始被泰坦猎头「降伏」:特斯拉工程副总裁 Chris Porritt、工程经理 David Nelson、动力总成高级工程师 John Ireland、Autopilot 固件工程师 Jaime Carlson 先后加入了泰坦项目。

此后,类似公开合法的挖猎越演愈烈,剧情在 2018 年 8 月达到高潮。在 Model 3 深陷产能地狱期间,苹果挖走了特斯拉当时负责产能爬坡的 Model 3 首席工程师、特斯拉高级工程副总裁 Doug Field。

CNBC 据 Linkedln 表示,2018 年的前 8 个月里,苹果泰坦项目的 HR 挖走了至少 46 名前特斯拉员工,涵盖 Autopilot、质量保证、动力总成、机械设计和固件工程师,以及数名全球供应链经理。

一位不愿具名的特斯拉工程师透露,对于同等能力的技术、软件和制造工程师,苹果支付的薪酬可以达到特斯拉的两倍。

特斯拉发言人回应了苹果的持续挖猎:

我们祝他们一切顺利。选择特斯拉的人选择了一条更艰难的道路。

我们的现金储备是苹果的 1%,所以他们当然可以负担得起更高的薪酬。我们正在与根深蒂固的大型车企进行艰难的斗争,这些公司去年生产的汽车比我们多 100 倍,所以这当然是非常艰苦的工作。我们甚至没有钱打广告、代言或促销,因此只能靠产品力来生存。

尽管如此,我们相信我们的使命,它值得我们牺牲时间,招致那些对我们怀有恶意、无休止地负面攻击我们的人。世界必须向可持续能源转变,刻不容缓。

苹果无人车高层地震,「好戏」真的「在后头」?

事实上,在特斯拉发言人之外,特斯拉 CEO Elon Musk 早在 2015 年就发表过一个更加「痞气」的版本:

他们雇用了被我们解雇的人。我们内部总开玩笑说苹果是特斯拉的墓地(Tesla Graveyard),如果你在特斯拉干不下去,可以去苹果上班。

实际上,特斯拉已经属于受苹果人才黑洞效应影响较小的公司了。

硅谷电动摩托车创业公司 Mission Motors 在苹果将 6 位工程师一锅端之后,直接宣布停止运营。Mission Motors CEO Derek Kaufman 说,我们有一批顶级工程师,苹果知道了。它需要他们,然后它来,带走了他们。

在同一时刻,苹果还挖走了另一家电池创业公司 A123 Systems 涵盖 CTO、电池材料科学家在内的五名核心员工,这一事件直接导致了 A123 对苹果的诉讼。

(2013 年 3 月,难以为继的 A123 申请破产保护,后被中国汽车零部件供应商万向集团收购,原公司更名为 B456。)

汽车行业是一个典型的多学科、高技术门槛的行业。从上述案例可以看出,至少在人才招募上,苹果拿出了十二分的心力来推进泰坦项目。

一个非常有趣的视角是,如今仅有的四家智能电动汽车概念股,特斯拉、蔚来、理想、小鹏的 CEO,Elon Musk、李斌、李想和何小鹏,四人均曾表达过苹果可能 or 必将造车、苹果汽车不容小觑的态度。

在过去的 6 年里,苹果投入了巨大的人力、财力,独立在上市公司体系之外去推进和部署泰坦项目的研发。

由于高层的摇摆,苹果部分浪费了竞争中最宝贵的资产:时间。

2020 年 12 月 8 日,苹果泰坦进入新纪元,「好戏」真的「在后头」?

撰文:Chris Zheng

出处:见配图水印

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