「苹果牌」电动车要来了:最早明年见,还带着突破性电池技术

“苹果牌”电动车真要来了:最早明年见!还带着突破性电池技术

苹果造车,六年不晚——新车的发布可能比计划还提早了两年。

据多家外媒报道,苹果计划于 2024 年生产乘用车,同时将推出的还有自动驾驶系统和「突破性的电池技术」。

目前尚不清楚这些东西将如何组合,也不确定这些技术是否全部应用于苹果造出的第一款车。

从 2014 年开始,外界就了解到苹果内部有一个名为「Titan」的造车项目,但它的进展相当曲折:2016 年,项目被大幅缩减,据传当时整车研发计划被砍,团队转向为汽车制造商提供软件。2019 年,苹果汽车项目又解雇了近 200 名员工。

现在,看起来苹果又重整旗鼓打算造车了,尽管未来的发展如何还有很多不确定性。

「苹果牌」电动车要来了:最早明年见,还带着突破性电池技术 

根据一些监管部门公开的信息,苹果早在 2017 年就获得了测试自动驾驶汽车的上路许可。

「苹果牌」电动车要来了:最早明年见,还带着突破性电池技术 

2017 年 4 月,一辆配备多个传感器、摄像头和雷达的白色雷克萨斯 RX450h SUV 离开了苹果大楼,并被一些媒体拍到。

「苹果牌」电动车要来了:最早明年见,还带着突破性电池技术 

苹果申请的一些自动驾驶相关专利也时常受到人们的关注,最近一次在 11 月份,美国专利商标局公布了苹果公司申请的一项与汽车的自主导航系统(ANS)有关的专利,其可以对车道、道路标志、其他车辆的位置、行人的当前位置等进行处理,从而实现自主驾驶。

另有媒体称,苹果正在与台积电(TSMC)进行合作开发自动驾驶芯片,并正在与知名汽车供应链厂商进行「初步合作谈判」,与此同时这家公司还从特斯拉等著名车企中挖来员工推动新项目。根据 MacRumors 的说法,传统车企通常会提前几年发布下一代新车,以供合作企业进行预览,因此苹果也会这么做。

大众的关注点在于:何时能造车成功?据路透社报道,2024 年是苹果造出乘用车的目标进度,不过由于新冠大流行,这个目标也可能推迟到「2025 年甚至更久」。假如此间苹果在造车方面又遇到了什么阻碍,不排除它重新回到「仅开发自动驾驶技术」的可能性。

台湾经济日报昨日报道,苹果制造的汽车将于 2021 年发布。「一位不愿透露身份的供应链厂商高管」表示,Apple Car 有望在 2021 年第三季度发布,具体时间可能是在 9 月——苹果秋季新品发布会的召开时间。

但业界普遍认为,苹果距离真正发布汽车还有一段时间。早在 2018 年,苹果分析师郭明池预测苹果汽车将于 2023-2025 年间上市。大众的印象是过去几年苹果致力于研究自动驾驶技术,而不是自产汽车。

外媒报道中同时提到,苹果正在依靠第三方来提供自动驾驶技术的一些组成部分,包括激光雷达系统。而苹果的电池技术依赖于一种「单电芯」设计,不将电池分割成独立的单元从而使得整个电池组具备更大的容量,从而带来「更长的续航」和更低的成本。

还有一位知情人士表示,苹果还在研究一种名为 LEP 或磷酸锂铁的化学成分,使得电池不容易过热,因此比其他锂电池更加安全。

这位知情人士谈及苹果的电池技术时,做了如下比喻:「这是一个新的里程碑,就像你第一次看到 iPhone 时一样。」

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对于造车的进度如何,目前苹果未做出回应。

如果苹果计划制造自动驾驶汽车,它可能也会面临监管障碍。目前并未诞生真正的自动驾驶汽车,尽管一些汽车提供在特定条件下的辅助驾驶功能。

本月初,苹果任命 AI 负责人 John Giannandrea 负责自动驾驶汽车项目。Giannandrea 此前是谷歌搜索与人工智能部门负责人,2018 年他辞任谷歌高级副总裁职位,加入苹果负责「机器学习与人工智能策略」。

据知情人透露,苹果的目标是针对大众市场生产个人汽车,对标 Alphabet(谷歌)旗下的 Waymo 等公司。作为自动驾驶领域里领先的玩家,截止今年 9 月,Waymo 的无人驾驶出租车服务已经在亚利桑那州凤凰城行驶了 6.5 万英里。

而如果比较智能驾驶里程,特斯拉获得的数据是无人能及的:搭载 Autopilot 2.0 系统的全球特斯拉电动车,现在每个月可以贡献十亿英里的行驶里程。

「苹果牌」电动车要来了:最早明年见,还带着突破性电池技术 

苹果要造车的消息被媒体曝出的同时,资本市场也做出了反应:本周一,两家制造激光雷达传感器(Lidar)的公司股价迎来飙升。其中,Velodyne 股价周一上涨近 23%,Luminar 上涨超过 27%。

直接切入整车制造的苹果,与走技术赋能路线的华为方向不同。在智能驾驶这个互联网未来的战场上,我们必将看到这些科技巨头越来越多的新动作。

参考内容:

reuters.com/article/us-apple-autos-exclusive/exclusive-apple-targets-car-production-by-2024-and-eyes-next-level-battery-technology-sources-idUSKBN28V2PY

https://www.theverge.com/2020/12/21/22194032/apple-car-self-driving-battery-tech

作者:蛋酱、泽南

出处:头条号 @机器之心Pro

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